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¿Qué es lo que ves?


El jueves 31 de marzo tuvo lugar la última conferencia de la I Primavera Científica de la Vega Baja del Segura 2011: ¿Qué es lo que ves? La cara pícara de la selección natural.

Pablo Valero muestra un insecto palo

Pablo Valero Riquelme, entomólogo aficionado, acercó a los asistentes al misterioso y fascinante mundo del mimetismo y la cripsis en el mundo animal y vegetal, centrándose sobre todo en los phasmidos o bichos palo, de los cuales mostró algunos ejemplares al público.

Así, explicó la razón por la cual el arte del camuflaje es tan importante para la supervivencia, llegando a ser la diferencia entre la vida o la muerte. Aclaró la confusión existente en el lenguaje común en el que usamos mimetismo como sinónimo de cripsis definiendo ambos conceptos: mimetismo es el arte de imitar a otros (moscas que parecen avispas, avispas que parecen hormigas, …); cripsis es el arte de imitar al entorno o lo que se conoce como camuflaje (el camaleón al adoptar el color del entorno en el que se encuentra…). También existen animales que utilizan ambos recursos como la araña cangrejo, o el pulpo mimético, descubierto en 1998, que además de poder alterar el color de su piel para confundirse con el entorno imita a otros animales como al pez escorpión o a un lenguado, entre otros.

Otra técnica utilizada por ciertos animales y plantas es parecer lo que no es, pero no imitando a otros con el fin de pasar desapercibidos, sino imitando a otros para llamar la atención sobre lo peligrosos que pueden llegar a ser. Esa técnica defensiva recibe el nombre de mimetismo batesiano, en el que encontramos casos como el de la falsa coral.

Una estrategia diferente que no busca esconder a su actor principal es el aposematismo, en el que el animal o la planta llama la atención con sus colores sobre lo peligroso que es. Así encontramos a la mofeta o a las avispas, cuyos colores llamativos buscan disuadir a los posibles depredadores.

También se  habló del automimetismo, del mimetismo mülleriano y del mimetismo no visual (auditivo o químico).

Al final de la conferencia el público se acercó a conocer el mundo de los insectos de cerca

Durante la conferencia Pablo Valero demostró que no solo en lugares lejanos como la selva o la sabana africana existen seres maravillosos, aquí también podemos encontrar animales mágicos, sobretodo en el reino de los insectos.  La mantis religiosa, la mariposa limonera, salamanquesas, los caballitos de mar del Mar Menor (en grave peligro de extinción).

De hobby a profesionalización

Pablo Valero en uno de los fundadores de Phasmiduniverse, una de las plataformas digitales más importantes en castellano sobre el orden phasmida y mantodea. Su objetivo es difundir la afición a estos insectos, ya que en el mundo de los insectos  los insectos palo están algo abandonados. Y lograr que la sociedad deje de mirar con recelo a estos seres, ya que España es un país con mucha riqueza en el que podemos encontrar hasta 4 géneros de phasmidos y 12 géneros de mantis.

El momento estelar llegó al final de la conferencia en el que todos los asistentes se acercaron a la mesa principal y disfrutaron de los insectos palo, insectos hoja y mantis de cerca.

Mirando al cielo nocturno

Tras la conferencia a tuvo lugar la observación celeste que se canceló la semana anterior debido al mal tiempo.

El grupo de astronomía de la Asociación de Profesores de Ciencias Hypatia de Alejandría se reunió en la plaza de L´Ocarasa.

Observación astronómica