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El espacio al servicio de la humanidad


20 febrero, 2012
19:30a20:30

Conferencia: El espacio al servicio de la humanidad

A cargo de Antonio Fuentes Lorens, Ingeniero Aeronáutico de EADS (Euro-pean Aeronautic Defence and Space Company), CASA (Construcciones Aero-naúticas S.A) y DASA (Deutsche Aerospace)

Lugar: Aula 2.4  Campus de las Salesas de la UMH en Orihuela.


11 febrero 2012 Comments off

Consumidores imposibles, una sociedad acrítica


29 noviembre, 2011
19:30a20:30

Conferencia: Consumidores de imposibles, una sociedad acrítica.

Ponente: Javier Armentia, Astrónomo, Director del Planetario de Pamplona, miembre de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico y divulgador científico responsable de los blogs: Cosmos y Por la boca muere el pez.

Día, hora y lugar: martes 29 de noviembre, 19:30h. aula 2.4 del Campus de las Salesas de la UMH de Orihuela.


29 octubre 2011 Sin comentarios

Jugando con las matemáticas


El jueves 14 de abril se llevó a cabo el taller “Superficies topológicas y minimales en aste y arquitectura”. El profesor de la Universidad del País Vasco Javier Barrallo compartió con los asistentes al taller la mágia de la topología tratando de aproximar a los asistente al mundo matemático de forma intuitiva.

Para ello durante el taller se utilizararon y crearon objetos como bandas de Moebius;  se acercaron a los mapas topológicos  a través de la globoflexia; se analizo la la complejidad de unir ciudades con trayectorias minimales a través de figuras hechas de jabón; se amplió  la teoría a 3D construyendo cubos y tetraedros que después se sumergirán en jabón para conseguir obtener un super cubo; y para finalizar se recreó  el perfil del Oceanográfico de Valencia con jabón.

¿Qué es lo que ves?


El jueves 31 de marzo tuvo lugar la última conferencia de la I Primavera Científica de la Vega Baja del Segura 2011: ¿Qué es lo que ves? La cara pícara de la selección natural.

Pablo Valero muestra un insecto palo

Pablo Valero Riquelme, entomólogo aficionado, acercó a los asistentes al misterioso y fascinante mundo del mimetismo y la cripsis en el mundo animal y vegetal, centrándose sobre todo en los phasmidos o bichos palo, de los cuales mostró algunos ejemplares al público.

Así, explicó la razón por la cual el arte del camuflaje es tan importante para la supervivencia, llegando a ser la diferencia entre la vida o la muerte. Aclaró la confusión existente en el lenguaje común en el que usamos mimetismo como sinónimo de cripsis definiendo ambos conceptos: mimetismo es el arte de imitar a otros (moscas que parecen avispas, avispas que parecen hormigas, …); cripsis es el arte de imitar al entorno o lo que se conoce como camuflaje (el camaleón al adoptar el color del entorno en el que se encuentra…). También existen animales que utilizan ambos recursos como la araña cangrejo, o el pulpo mimético, descubierto en 1998, que además de poder alterar el color de su piel para confundirse con el entorno imita a otros animales como al pez escorpión o a un lenguado, entre otros.

Otra técnica utilizada por ciertos animales y plantas es parecer lo que no es, pero no imitando a otros con el fin de pasar desapercibidos, sino imitando a otros para llamar la atención sobre lo peligrosos que pueden llegar a ser. Esa técnica defensiva recibe el nombre de mimetismo batesiano, en el que encontramos casos como el de la falsa coral.

Una estrategia diferente que no busca esconder a su actor principal es el aposematismo, en el que el animal o la planta llama la atención con sus colores sobre lo peligroso que es. Así encontramos a la mofeta o a las avispas, cuyos colores llamativos buscan disuadir a los posibles depredadores.

También se  habló del automimetismo, del mimetismo mülleriano y del mimetismo no visual (auditivo o químico).

Al final de la conferencia el público se acercó a conocer el mundo de los insectos de cerca

Durante la conferencia Pablo Valero demostró que no solo en lugares lejanos como la selva o la sabana africana existen seres maravillosos, aquí también podemos encontrar animales mágicos, sobretodo en el reino de los insectos.  La mantis religiosa, la mariposa limonera, salamanquesas, los caballitos de mar del Mar Menor (en grave peligro de extinción).

De hobby a profesionalización

Pablo Valero en uno de los fundadores de Phasmiduniverse, una de las plataformas digitales más importantes en castellano sobre el orden phasmida y mantodea. Su objetivo es difundir la afición a estos insectos, ya que en el mundo de los insectos  los insectos palo están algo abandonados. Y lograr que la sociedad deje de mirar con recelo a estos seres, ya que España es un país con mucha riqueza en el que podemos encontrar hasta 4 géneros de phasmidos y 12 géneros de mantis.

El momento estelar llegó al final de la conferencia en el que todos los asistentes se acercaron a la mesa principal y disfrutaron de los insectos palo, insectos hoja y mantis de cerca.

Mirando al cielo nocturno

Tras la conferencia a tuvo lugar la observación celeste que se canceló la semana anterior debido al mal tiempo.

El grupo de astronomía de la Asociación de Profesores de Ciencias Hypatia de Alejandría se reunió en la plaza de L´Ocarasa.

Observación astronómica

Mirando a los astros


La Primavera Científica 2011 comienza a llegar a su recta final, aunque no por ello decrecen la ilusión y las ganas de compartir y difundir la ciencia.

El jueves pasado estuvimos mirando al cielo nocturno, aunque fuese a través de las imágenes que los coordinadores del grupo de astronomía de la Asociación de Profesores de Ciencia Hypatia de Alejandría, José Manuel Hernández y Francisco Reyes, compartieron con los asistentes en la conferencia “Observar el cielo a simple y con telescopio”, porque las nubes no nos dejaron llevar a cabo la observación.

Jesús Carnicer presenta la conferencia

Durante la jornada del jueves pasado, de manos de José Manuel Villa, aprendimos entre otras cosas a medir distancias en el cielo utilizando nuestras manos como escala: el pulgar 2 grados, el puño unos 10 grados y un palmo 25. También aprendimos la diferencia entre  constelación (conjunto de estrellas) y asterismo (conjunto de estrellas que adoptan una forma concreta como la W o M de la constelación de Casiopea).

Un momento de la intervención de José Manuel Villa

Descubrimos por qué existe el horóscopo o por qué la estrella polar sirve para orientarse en la noche. Y conocimos la existencia y manejo de Stellarium, un programa gratuito que permite observar los astros en el ordenador tal y como los verías en esos momentos en el cielo nocturno. Para ello se le indica la localización geográfica y la orientación y el programa reproduce el cielo nocturno pudiendo anticipar así las coordenadas exactas por las que saldrá la luna la semana que viene, por poner un ejemplo.

Con Francisco Reyes nos adentramos en el mundo de los telescopios: los tipos, su uso y manejo.

Un momento de la intervención de Francisco Reyes

El próximo jueves, tras la charla “La cara pícara de la selección natural”, si la climatología lo permite, se llevará a cabo la observación celeste, así que volvemos a convocar a todos aquellos interesados a la astronomía que quieran pasar un rato con los miembros de la Asociación de Profesores de Ciencias Hypatia de Alejandría.

Ilusiones ópticas, un reto para tu percepción


¿Te has preguntado alguna vez si lo que ven tus ojos es realmente lo que interpreta tu cerebro? ¿Es real o es solo una ilusión óptica?

En el hall del edificio Tudemir del Campus de Desamparados de la UMH, en Orihuela, puedes disfrutar de una serie de paneles que presentan y explican las ilusiones ópticas más sorprendentes. La exposición permanecerá en Orihuela hasta el 20 de abril.

La mejor explicación sobre la magia de las ilusiones ópticas la ofrece Jerónimo Hurtado Pérez, organizador de la exposición y miembro de la Asociación de Profesores de Ciencia “Hypatia de Alejandría”:

¿Podemos creer a nuestros ojos?
El fenómeno de la visión es un proceso complejo en el que intervienen tres elementos:La luz, el ojo y el cerebro. El cerebro es quien intenta dotar de sentido de la información detectada por nuestros ojos y transmitida por la luz.Para ello compara la información recibida con la que ya posee en la memoria y también utiliza otras pistas tales como colores, sombras, formas, y perspectiva.

Una teoría moderna sugiere que el cerebro gasta tal cantidad de energía (20% del total para una masa del 5 % de la total del cuerpo) que necesita atajos para funcionar de modo eficiente. Para ser eficiente, el sistema visual de las personas raramente se fía de una señal sino que necesita la confirmación de los mensajes mediante la repetición. No obstante, a veces, al buscar atajos para gastar menos energía, el cerebro no contrasta suficientemente la información, por lo que es posible engañar a nuestro sistema visual de modo que interpreta de modo incorrecto la información recibida, bien porque esta sea confusa, ambigua o incompleta, bien porque añadimos algo que no está en la señal recibida.

Dicho de otro modo, nuestro cerebro hace trampas y nos hallamos entonces frente a las ilusiones ópticas.
Las ilusiones son una maravillosa ventana para comprender cómo percibe nuestro cerebro.

Es difícil establecer una clasificación completa de ilusiones ópticas ya que hay múltiples tipos y categorías. Para esta exposición hemos tomado algunas de las ilusiones más conocidas o espectaculares y las hemos clasificado en:Geométricas, de sombra y contraste, de percepción, figuras imposibles, figuras ambiguas y figuras reversibles. De la misma forma, resulta complicado resaltar algunas de ellas porque depende del gusto del espectador, pero la sensación de movimiento de las de Baingio Pina o la ilusión de Shepard son especialmente curiosas.

Seguro que después de visitar la exposición seremos más cautos a la hora de creer lo que ven nuestros ojos y el cerebro interpreta.

Literatura y mates


Sextinas, permutaciones, proporciones, álgebra, criptografí­a, lógica… matemáticas que forman parte de la literatura.

Desde la poesí­a medieval de los trovadores que empleaban las sextinas compuestas por permutaciones de orden 6, hasta los comics matemáticos de Marc-Antoine Mathieu, Marta Macho-Stadler mostró a los asistentes a la sexta conferencia de la I Primavera Científica de la UMH, que las matemáticas y la literatura no forman parte de planos de la vida diferentes, sino que conviven y comparten.

Marta Macho descubrió al público que han sido numerosos los escritores y poetas que a lo largo de la historia han utilizado las matemáticas, ya fuera para enriquecer sus argumentos o para otorgar a la construcción de su obra de la magia de esta ciencia: Cervantes en Don Quijote; Jonathan Swift en Los viajes de  Gulliver; Edgar Allan Poe en El escarabajo de oro;   el empeño deTolstoi en Guerra y Paz por demostrar que Napoleón era el diablo. Julio Verne en la Isla Misteriosa; Raymond Queneau y su poema de 100 billones de poemas o su libro Ejercicio de Estilo a través del cual cuanta una situación cotidiana de 99 maneras diferentes, entre ellas tres matemáticas…Eugine Ionesco y la lógica; Pierre Boulle, Umberto Eco, Jaques Roubaud, Igner Christensen, Georges Perec, Paul Fournes y el dibujante de comics Marc-Antonine Mathieu.

El momento de inflexión de la ponencia llegó cuando Marta Macho deleitó a los asistentes con la magia de la topología, haciendo una demostración práctica de cómo la Banda de Möbius cambia la orientación de las cosas. Cómo un rectángulo de dos caras puede convertirse en una forma con una sola cara pasando a ser una superficie no orientable.

La recomendación final Marta Macho fue la lectura. Leer como una forma de viajar, conocer e imaginar ya que “la lectura es una aventura apasionante”

En el canal de Youtube de Primavera Científica podréis encontrar un par de ví­deos de las ponencia de Marta Macho-Stadler, Profesora del Departamento de Matemáticas de la Universidad del País Vasco. Divulgadora científica y co-directora de la revista digital Matematicalia.

La edad del tiempo pasado


El jueves pasado tuvo lugar la quinta conferencia de la I Primavera Científica de la UMH.

Jerús Navarro Faus en un momento de la conferencia

Jerús Navarro Faus en un momento de la conferencia

“La edad del tiempo pasado”, a cargo de Jesús Navarro Faus, Profesor de Investigación del Instituto de Física Corpuscular (CSIC-Universidad de Valencia) se convirtió en un repaso de los orígenes del mundo desde el Bing-Bang, hace 13.700 millones de años.
Jesús Navarro resaltó la importancia de establecer una cronología para conseguir entender la evolución de las cosas. Avanzó desde las primeras búsquedas de la edad del Mundo a través de la religión y la Biblia, y la sustitución de la religión por la ciencia y la geología hasta llegar a la actualidad en la que se sigue el principio de datación radiactiva para establecer la edad de restos orgánicos e inorgánicos.

Uno de los momentos más interesantes versó sobre la utilización del carbono 14 , su formación, historia y utilización en la datación de restos. En vídeo para que no os perdáis nada: primera parte segunda parte.

Más vídeos en el canal de youtube de Primavera Científica.

Nanociencia, la nueva revolución científica


Imagina algo muy pequeño. Tan, tan, tan pequeño que casi no puedas verlo. Pues un nanometro es la milmillonésima parte de un metro, y en eso tan pequeño que has imaginado, pueden haber millones de ellos. Por poner un ejemplo, coge un cabello y miralo fijamente, en el diámetro de ese pelo hay unos 80 mil nanometros. De la magia de lo diminuto y de su importancia para el futuro desarrollo de la ciencia, y del resto del mundo, nos habló ayer Gonzalo Abellán,  Licenciado en Ciencias Químicas e investigador del Instituto Molecular de Valencia.

Gonzalo Abellán

Gonzalo descubrió a los asistentes que las propiedades casi mágicas que los materiales tienen a esas dimensiones tan pequeñas se deben a que el tamaño sí importa, ya que las moléculas sueltas se comportan de forma diferente a cuando están unidas en una gran molécula. Es decir, las propiedades de los materiales varían según sus moléculas estén sueltas o agrupadas. La plata, por ejemplo, a nivel nanométrico es verde. El oro, rojo. Y como el color, también varían las propiedades eléctricas, físicas…

El nanometro es la unidad básica para acercarnos al mundo de la nanociencia,  que se basa en el estudio y control de la materia en la escala de los nanometros. Una campo interdisciplinar cuyo desarrollo está fomentando la reconexión de ramas centíficas que se habían separado y que ahora vuelven a interconectarse para desarrollar la nueva revolución científica, la nanociencia. “Un  pequeño descubrimiento a nivel químico puede suponer una gran revolución a nivel físico”, explicaba Gonzalo, y es que a las escalas a las que trabajan pueden conseguir modificar propiedades de los materiales a nivel estructural que revolucionen aplicaciones a nifel físico. La nanotecnología está influyendo en la física, en la química, en la tecnología, en la medicina, en la alimentación, en la ingeniería. Nuevos materiales con propiedades asombrosas, tejidos que repelan el agua, conductores de energía holográficos, moléculas que reproduzcan la fotosíntesis para optimizar el rendimiento de placas solares para sólo depender del sol a nivel energético, medicamentos inteligentes que sólo actúen sobre el órgano enfermo o un tumor, cristales que cambien de color según la cantidad de radiación solar que incida sobre ellos, y así infinidad de aplicaciones más. La revolución científica del momento es la nanociencia.

Un momento de la ponencia

Un ejemplo es la evolución de los transistores. Hoy, un procesador de un ordenador puede tener hasta 2 mil millones de transistores. Hace a penas 60 años, un transistor medía más de un palmo. La evolución en la reducción del tamaño de los transistores y en la duplicación del número de ellos en los ordenadores la predijo el co-fundador de Intel,  Gordon E. Moore en lo que se llamaría la Ley de Moore. En estos momentos estamos llegando al límite de la Ley de Moore, y según reveló Gonzalo Abellán, si no se produce una revolución tecnológica que permita desarrollar nuevos sitemas a partir del 2015 la tecnología de procesadores se estancará debido a que los transistores ya no se pueden hacer más pequeños.

Algo similar ocurre con la capacidad de almacenamiento de información. Actualmente los sistemas de almacenamiento magnético han llegado a su límite, hoy se investiga la posibilidad del almacenamiento holográfico.

Fulerenos, nanotubos de carbono, grafeno, nuevos términos, nuevos materiales. Las investigaciones abrirán un gran abanico de posibilidades.  Como bien indicó Gonzalo, “no preguntes para qué sirve, lo importante es descubrir nuevos fenómenos, nadie sabe que puede pasar”.

Unos vídeos en la Red sobre nanociencia:


16 febrero 2011 Sin comentarios

La física de los juguetes


Capturas del taller “La Física de los Juguetes” impartido por Carlos Criado en la UMH de Elche para los alumnos del Master de Formación de Profesorado.
Descubriendo la mágia que se esconde tras el funcionamiento de los mecanísmos físicos, químicos y mecánicos que fascinan a los niños, y a los no tan niños.

El resto de la historia, pulsando sobre la imagen:

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10 febrero 2011 Sin comentarios